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Temporada de Utica Comets termina em moda de partir o coração

Temporada de Utica Comets termina em moda de partir o coração

O Utica Comets perdeu o vencedor leva todo o jogo cinco contra o Rochester Americans. Aqui está uma recapitulação do jogo cinco e três observações do jogo.

por Scott Kinville apresentador do Marty’s Illegal Stick Podcast

Depois de registrar o melhor recorde da temporada regular na Conferência Leste, o Utica Comets tinha grandes expectativas para esta temporada de playoffs da American Hockey League. Na noite de quinta-feira, eles foram eliminados de forma impressionante pelos Rochester Americans na semifinal da Divisão Norte no Adirondack Bank Center por 4 a 2.

A série foi fortemente contestada e controversa. Os cometas e os americanos são rivais amargos para começar, e se enfrentar em uma série de playoffs aumentou a animosidade. Com cada equipe vencendo dois jogos indo para o quinto jogo e os torcedores das equipes debatendo quem tem a melhor culinária local, a atmosfera era elétrica em Utica na noite de quinta-feira.

Os visitantes abriram o placar aos 9:10 do primeiro período, quando o chute de pulso do defensor Casey Fitzgerald da linha azul passou por uma tela e passou pelo goleiro do Utica, Nico Daws, e entrou na rede. O pai de Fitzgerald, o gerente geral do New Jersey Devils, Tom Fitzgerald, estava presente para ver seu filho marcar contra o afiliado da AHL de sua equipe.

Os Comets responderam 82 segundos depois, quando Fabian Zetterlund pegou um disco solto no topo do círculo esquerdo em Rochester e disparou contra o goleiro americano Aaron Dell, empatando o primeiro jogo e deixando a torcida em frenesi. Menos de um minuto depois, Alexander Holtz conseguiu seu primeiro gol nos playoffs quando recebeu um passe de Ryan Schmelzer, patinou e disparou um laser sobre o bloqueador de Dell no canto superior da rede de Rochester, dando aos Comets um 2 -1 vantagem eles manteriam pelo resto do período.

Um segundo período sem gols levou a um terceiro período tenso, com os Comets segurando uma vantagem de um gol para começar. Pouco mais de três minutos após o confronto inicial do período, essa vantagem desapareceu quando Arttu Ruotsalainen redirecionou um passe de Fitzgerald para um Daws surpreso para empatar o jogo em dois (os Amerks estavam no poder na época). Três minutos depois, Rochester assumiu a liderança quando Sean Malone entrou na zona de Comets e derrotou Daws com um chute no pulso da ranhura para fazer o placar 3-2. Faltavam pouco mais de treze minutos para o gol de Malone, mas os Comets não conseguiram fazer o gol do empate. Os americanos fecharam o jogo faltando um minuto para o fim, quando Mark Jankowski atirou o disco do seu próprio lado e na rede aberta dos Comets (o técnico Dineen havia puxado Daws para um patinador extra) para fazer o placar 4-2 e mandar seu time na final da Divisão Norte contra o Laval Rocket.

Pela última vez nesta temporada, aqui estão as três observações do jogo.

Greer, Zetterlund e Russo lideraram o ataque dos Comets.

AJ Greer colocou os Comets nas costas, liderando o caminho não apenas na súmula, mas também do ponto de vista físico. Ele foi uma pedra no sapato do americano, liderou o Comets em gols com seis, e empatou na liderança do time em pontos com oito. O jogador com quem ele ficou empatado em pontos foi Fabian Zetterlund, que liderou o Comets em assistências com seis. Apesar de não jogar o jogo quatro devido a uma suspensão, Robbie Russo liderou todos os defensores do Utica em marcar com dois gols e duas assistências para quatro pontos.

Os Cometas realmente sentiram falta de Reilly Walsh e Frederik Gauthier.

O defensor Reilly Walsh foi uma força ofensiva a ser reconhecida pelos Comets durante toda a temporada e foi a principal engrenagem no ataque da linha azul. Depois de dar duas assistências na vitória de Utica por 6-3, Walsh perdeu o resto da série com o que foi revelado como uma apendicectomia. Sem Walsh na escalação, a capacidade do Comet de sair de sua zona e a transição para o ataque foi seriamente prejudicada, permitindo que o forecheck de Rochester fosse muito mais eficaz.

Frederik Gauthier não jogava pelos Comets desde o início de abril devido a uma lesão. Na época da lesão de Gauthier, Utica tinha sua vaga nos playoffs garantida, mas foi nos playoffs que sua presença fez muita falta. O pivô hulking foi o principal matador de pênaltis e homem de confronto para a equipe e sem ele, nenhum aspecto do jogo foi tão eficaz para Utica. Sem Gauthier, o pênalti do Comets operou com uma taxa de sucesso de 58,3%, o que foi dificultado pelo fato de os americanos terem tido uma das principais unidades de power-play da AHL durante toda a temporada.

Foi uma grande temporada de qualquer maneira.

Foi uma perda dolorosa para o Utica Comets e seus fãs, mas mesmo assim foi uma temporada fantástica. Ninguém esperava que eles registrassem um recorde de 43-20-8-1 para 95 pontos, ao mesmo tempo em que estabelecem um recorde da AHL ao vencer seus primeiros treze jogos no início da temporada. O slogan para esta temporada foi “uma nova era começou” e se esta temporada é uma indicação, esta era será muito divertida para os fãs de hóquei de Utica por algum tempo.

Os Utica Comets saúdam seus fãs após o jogo cinco no Adirondack Bank Center. Crédito da foto: Scott Kinville.

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