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Softball preparatório: Riverhawks conquistam o primeiro título estadual de forma convincente | Esportes Escolares

Softball preparatório: Riverhawks conquistam o primeiro título estadual de forma convincente |  Esportes Escolares

Enquanto eles se diziam sortudos e cantavam sobre os Puffs de Reese, isso fica em segundo plano em relação ao que o time de softball Ridgeline realizou no sábado à tarde em St. George.

Pela primeira vez na história da escola, os Riverhawks são campeões estaduais. Ridgeline fez isso de forma convincente na Dixie State University contra o rival da Região 11 Bear River no 4A State Softball Championship.

Os Riverhawks aproveitaram ao máximo sua primeira aparição com um título em jogo. Eles levaram os dois primeiros jogos de uma série melhor de três contra os Bears, vencendo no sábado por 8-2.

“Isso não parece real; parece um sonho”, disse a arremessadora do Ridgeline, Markessa Jensen.

“Essa sensação é incrível”, disse o shortstop de Riverhawk, Kenzee Hale. “É irreal.”

O campista central Brinn Anderson disse que a vitória foi para todos os ex-Riverhawks. Este é o sexto ano de existência da escola.

“No meu coração, esta é uma vitória para todos os ex-jogadores”, disse Anderson. “Eles ainda fazem parte disso.”

Antes de sexta-feira, Ridgeline (26-5) havia caído seis direto para Bear River (28-5). Agora, os Riverhawks venceram duas seguidas. Esses dois eram grandes com um campeonato estadual em jogo.

“Ganhar sexta-feira foi muito grande”, disse Jensen. “Nosso objetivo era sair (sábado) e apenas fazê-lo.”

“Sabíamos depois de vencer o primeiro jogo que, se conseguíssemos marcar no primeiro turno, as coisas iriam rolar para nós, e fizemos isso”, disse Katelyn Leishman, do Ridgeline. “… Todos contribuíram de todas as formas. Sem nosso banco, não teríamos vencido nenhum desses jogos. Todos desempenharam muito bem o seu papel.”

E vencer o jogo do campeonato deu ao time uma última chance de cantar “Reese’s Puffs” no final da temporada. Quando um jogador faz uma boa jogada, ele fica “bufado”. Tornou-se um grito de guerra da equipe no final da temporada.

“Conseguimos do Tik-Tok”, disse Anderson sobre o canto dos Reese’s Puffs. “Nós roubamos de lá. Todo mundo adora. É a nossa nova onda de impulso.”

Mais uma vez foi um esforço de equipe por Ridgeline. Nove Riverhawks registraram uma rebatida quando terminaram com 13. Jensen arremessou outra joia, mas teve muita ajuda da defesa quando ela eliminou três e as 18 eliminações restantes vieram de jogadas em campo.

“É uma loucura termos nove filhos sendo atingidos”, disse o treinador do Ridgeline, Mike Anderson. “… E fizemos muitas jogadas defensivas de rotina. Acabamos de sair depois de sair.”

Adi Hansen, Brinn Anderson, Ellie Pond e Hale tiveram dois rebatidas cada. Brinn Anderson, Pond e a corredora de velocidade Allie Williams marcaram duas vezes cada. Anne Wallace liderou a equipe com dois RBIs, e Abbie Banning teve a única rebatida extra-base com um duplo. Karli Gowen teve um simples para completar a rebatida, e Mak Jorgensen fez jogadas no campo direito.

“Todo mundo fez sua parte, dos fãs ao time”, disse Hale. “Foi um esforço de equipe.”

Depois, há Jensen. O treinador declarou que ela é a melhor arremessadora do estado. Jensen andou apenas um rebatedor no sábado para acompanhar seus três strikeouts. O veterano permitiu apenas cinco rebatidas.

“Kessa acabou de sair e arremessou como a melhor arremessadora do estado”, disse o técnico Anderson. “… Markessa não deixou dúvidas de quem era o melhor arremessador.”

Qual foi sua abordagem nos últimos quatro dias?

“Eu apenas tentei vê-los como qualquer outro time e não pensar que era Bear River”, disse Jensen. “Eu sabia que tinha minha defesa logo atrás de mim. Se eles atingissem a bola, minha defesa apoiaria a jogada e sairia. Tenho plena fé neles.”

Enquanto os Riverhawks saíram e ganharam o título ficando invictos em St. George, eles ainda se consideravam sortudos.

“Nossa definição de sorte é: sorte é algo que você faz para se preparar para ter sorte”, disse o técnico Anderson. “Está na preparação.”

Os Bears conseguiram dois de seus cinco rebatidas de Kynlei Nelson. McCall Maxfield teve um RBI duplo para o único golpe de base extra-base. Kate Dahl percorreu a distância no círculo, riscando seis e andando um.

“Tenho grande respeito por eles (Bears)”, disse o técnico Anderson. “O Bear River é o melhor time do estado e hoje fomos o melhor time.”

Ridgeline não perdeu tempo em dar o primeiro soco no sábado, depois de estripar um rali na sétima entrada para uma vitória por 3-2 na sexta-feira. Os Riverhawks marcaram três corridas no topo da primeira e nunca mais olharam para trás.

“Nossa sensação era, não vamos deixar isso para dois jogos”, disse o técnico Anderson. “Nós conversamos como uma comissão técnica que iríamos jogar tudo o que possivelmente tivéssemos. Queríamos ir e conseguir em um jogo.”

“Tivemos todo um esforço de equipe de pessoas no banco de reservas torcendo por nós, não importa o que as pessoas em campo”, disse Brinn Anderson. “Foi um trabalho de equipe completo. A energia estava cheia. Serei bem honesto, depois de nossa segunda vitória contra Crimson Cliffs, não havia dúvida em minha mente de que iríamos vencer. Eu estava tão positivo.”

Brinn Anderson escolheu para a direita para iniciar os rebatidas para os visitantes designados. Pond seguiu com um single para a esquerda. Jensen então ajudou sua causa com um RBI no meio para marcar Anderson. Pond voltaria para casa também em um erro de arremesso dos Bears. Wallace fez 3-0 com uma eliminação do RBI.

“Quando Noodle (Hansen, o rebatedor inicial) não entra e marcamos três corridas, isso é sufocante”, disse o técnico Anderson.

Bear River começou o jogo com um single de Nelson. Seria isso para os Bears na metade inferior do primeiro. Na verdade, os atuais campeões estaduais não entraram no placar até o sexto.

Nelson teve um single infield para começar o sexto para Bear River. A dobradinha de Maxfield trouxe Nelson para casa. A única caminhada emitida por Jensen e o único erro do jogo dos Riverhawks levaram a uma segunda corrida, com os Bears puxando para dentro de uma corrida antes de Jensen interromper o rali com um strikeout.

“Nós sabíamos que eles (os Bears) teriam um soco e sabíamos que estava chegando”, disse o técnico Anderson. “Levamos aquele soco no sexto, mas deixamos um corredor no segundo, o empate, em um jogo de 3 a 2. Então recarregamos e fomos trabalhar. E era todo mundo contribuindo.”

Sim, os Riverhawks certamente recarregaram.

Ridgeline prontamente frustrou qualquer pensamento dos Bears forçando um terceiro jogo. Shelby Blankenship pegou o primeiro arremesso que viu no topo da sétima e o colocou no centro para um single. Depois de um sacrifício de Eliza Arledge, Hansen abriu caminho para um single RBI, marcando Williams. Um bunt single de Brinn Anderson e um erro de Bear River levaram à rápida pontuação de Hansen. Os Riverhawks estavam apenas começando.

Pond escolheu e Jensen desenhou uma caminhada para carregar as bases com uma saída. Wallace tinha um single RBI infield para manter os sacos espremidos. Hale veio com um único bloop RBI para a direita. Banindo, em seguida, acertou uma mosca de sacrifício para o campo direito profundo. O rally terminou quando os Bears conseguiram um double play após o sac fly, levando a bola de volta ao primeiro lugar quando o corredor Riverhawk não marcou.

Jensen precisou de apenas seis arremessos para encerrar o jogo e conquistar o título. Ela atraiu um pop up, eliminou um rebatedor e conseguiu um segundo pop up para Hale no interbases. Hale fez a pegada, largou a luva e correu em direção a Jensen, dando-lhe um abraço de urso, e a comemoração começou.

“Assim que fiz aquela recepção, soube imediatamente que éramos campeões estaduais”, disse Hale. “… Estamos comemorando comendo comida e quando chegarmos em casa vamos comemorar mais um pouco.”

Os Riverhawks têm quatro seniores em Jensen, Hale, Anderson e Leishman.

“Este campeonato estadual está chegando há muito tempo”, disse Leishman. “Há muitos de nós que jogam há muito tempo. Eu toco com Markessa e Brinnley há 11 anos. Sabíamos que íamos conseguir.”

Para combater o calor e manter seus corpos em ordem, Ridgeline usou 1.100 libras de gelo durante sua estadia em St. George. Eles terminaram sua viagem para o sul com água gelada sendo jogada sobre eles em comemoração.

Depois de uma refeição comemorativa no Winger’s, os Riverhawks embarcaram no ônibus para voltar para casa.

“Vamos comemorar todo o caminho para casa”, disse Jensen.