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Requisitos de teste para viajar para os EUA? Aqui está o que saber

Requisitos de teste para viajar para os EUA?  Aqui está o que saber

Como países, incluindo Canadá e Grã-Bretanhasuspenderam seus requisitos de teste Covid para visitantes vacinados nos últimos meses, alguns americanos estão furiosos por ainda terem que mostrar um teste negativo para embarcar em um voo de volta aos Estados Unidos.

Jason Miller, um engenheiro de software de 37 anos que mora no Texas, está tão frustrado com a regra que recentemente enviou cartas à Casa Branca e a vários legisladores e começou a encorajar outros a fazerem o mesmo. “Eu apoio o CDC, ainda uso uma máscara N95 quando estou em multidões e quando viajo”, disse ele. Mas, ele não sente mais que a regra agrega valor, em grande parte porque “os testes não impediram a entrada de variantes no país”.

Outros viajantes postaram comentários semelhantes nas mídias sociais, e boa parte da indústria de viagens nos Estados Unidos deixou claro que sente o mesmo.

Mas eles obtiveram pouca satisfação do governo Biden e das autoridades de saúde pública.

Em 6 de maio, Jen Psaki, então secretária de imprensa da Casa Branca, disse ela “não estava ciente de um cronograma” para encerrar a exigência de testes e que o governo basearia sua decisão em uma recomendação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Quanto ao que, especificamente, o CDC está usando para determinar se o teste ainda é necessário, uma porta-voz da agência ofereceu a vaga explicação de que “está analisando diferentes indicadores” e “avaliando todas as orientações e ordens com base na ciência e no estado mais recente do mundo”. pandemia.”

O teste obrigatório não apenas criou problemas logísticos, mas mudou fundamentalmente a experiência de viajar internacionalmente, dizem os viajantes.

“Isso sempre esteve na minha mente”, disse Danielle Bradbury, 42, que recentemente passou 12 dias em Israel para seu trabalho desenvolvendo dispositivos médicos enquanto seu marido cuidava de seus dois filhos em Boston. “Toda vez que eu saía do hotel, eu me perguntava, em quanto risco de não conseguir chegar em casa estou me colocando?”

Em janeiro de 2021quando o CDC primeiro instituído a regra de que todos os viajantes com 2 anos ou mais com destino aos EUA tinham que mostrar um teste negativo ou prova de recuperação antes de embarcar em um voo, os Estados Unidos se juntaram a um mar de países que experimentam diferentes maneiras de retardar a propagação do vírus através das fronteiras. Uma declaração do Departamento de Estado anunciando a exigência destacou a dificuldade de fazer um teste no exterior, sugerindo que a regra também visava desencorajar os americanos de viajar internacionalmente. Nesse ponto, menos de 10% dos americanos foram vacinados e a contagem de casos estava aumentando, atingindo um recorde de mais de 300.000 novos casos em 8 de janeiro.

Os testes não foram a primeira limitação de viagem que os Estados Unidos implantaram. No inverno de 2020, o presidente Trump proibiu visitantes da China, grande parte da Europa, Brasil e Irã. Quando o presidente Biden assumiu o cargo, ele colocou a exigência de teste em cima das proibições de viagem. (Ele também expandiu a proibição para a Índia.)

No final de 2021, os Estados Unidos se afastaram das proibições específicas de cada país e dobraram os testes, reduzindo a janela de três dias de viagem para um dia, mesmo para americanos vacinados. Até então, ficou claro que as pessoas vacinadas também poderiam espalhar o coronavírus. (A maioria dos visitantes não vacinados do exterior foram proibidos de entrar no país, mesmo com testes.)

Depende de como você define o sucesso, disse Jeremy Goldhaber-Fiebert, professor de política de saúde da Universidade de Stanford. Se o sucesso foi reduzir o número de pessoas infectadas que voaram para os Estados Unidos, disse ele, o requisito de teste conseguiu isso.

“Certamente impediu que pessoas com resultado positivo embarcassem em aviões e quase certamente impediu alguma quantidade de transmissão em aeronaves e aeroportos”, disse ele.

O número exato de pessoas infectadas que foram impedidas de embarcar em aviões é desconhecida, no entanto, porque ninguém rastreia se um passageiro cancela um voo por causa do Covid. A maioria das evidências é anedótica; muitas pessoas têm histórias sobre testes positivos antes de voar para casa.

Se o sucesso significa manter novas variantes fora do país, então falhou, disse Dr.William Moricea cadeira de medicina laboratorial e patologia da Clínica Mayo.

“A realidade é que nenhuma dessas medidas impediu a rápida disseminação global de qualquer variante de preocupação”, disse ele.

Mas se o sucesso não foi impedir a chegada de novas variantes, mas sim atrasar sua chegada para que hospitais e autoridades pudessem estar mais preparados, então pode ter funcionado. Mark Jitprofessor de epidemiologia de vacinas na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, que estudou a eficácia dos requisitos de viagem, disse que é isso que os testes fazem bem.

“Os testes podem impedir que o pico seja alcançado tão rapidamente”, disse ele.

Ainda assim, uma vez que uma variante já está difundida em um país, ele descobriu, um teste de viagem tem pouco efeito.

As explicações das autoridades incluem prontidão para entrar em uma nova fase da pandemia, altas taxas de vacinação e determinação de que novas variantes sejam administráveis.

“A variante atual está tornando as pessoas menos doentes e o número de pessoas admitidas em terapia intensiva é limitado”, disse o governo holandês. disse em uma declaração típica em março, quando encerrou os testes de viagem, entre outras recomendações relacionadas ao Covid.

O argumento principal é que não está fazendo o suficiente para racionalizar o incômodo.

O Dr. Tom Frieden, que foi o diretor do CDC durante o surto de Ebola de 2014, estava entre aqueles que enfatizaram esse ponto. “Entre as vacinas supereficazes que temos e o Paxlovid, que é um tratamento supereficaz, o Omicron é menos mortal que a gripe na maioria dos anos e não exigimos que as pessoas testem a gripe antes de embarcar em um avião”, disse ele. “Se surgir uma variante mais perigosa”, observou ele, “é uma situação muito diferente”.

Outros argumentam que não faz sentido incomodar tantas pessoas por um sistema cheio de buracos. Testes de antígeno – uma opção para viajantes para os Estados Unidos – são notoriamente não confiáveis ​​​​no estágio inicial da infecção, disse Ana Wylly, microbiologista da Escola de Saúde Pública de Yale. Por esse motivo, ela chamou a exigência de “teatro de higiene”.

A exigência de teste não é apenas irritante para os viajantes, é economicamente prejudicial, de acordo com a US Travel Association, um grupo comercial. Em um carta recente ao Dr. Ashish K. Jha, coordenador do Covid da Casa Branca, assinado por mais de 260 empresas, incluindo companhias aéreas, operadores de cruzeiros, cassinos, conselhos de turismo, parques da Disney e um zoológico, o grupo disse que “os custos econômicos associados à manutenção da medida são significativos”.

“Dada a lenta recuperação econômica dos setores de negócios e viagens internacionais, e à luz dos avanços médicos e das métricas de saúde pública aprimoradas nos EUA, incentivamos você a remover imediatamente a exigência de testes de entrada para viajantes aéreos vacinados”, escreveu o grupo.

Uma pesquisa encomendada pelo grupo descobriu que 46% dos viajantes internacionais teriam maior probabilidade de visitar os Estados Unidos sem a exigência. Um similar pesquisa pelo Points Guy, site especializado em viagens com pontos e milhas de cartão de crédito, descobriu que mais da metade de seus leitores participantes teriam maior probabilidade de viajar para o exterior sem a exigência.

Meegan Zickus, que administra um grupo no Facebook para pessoas com sistema imunológico enfraquecido, disse que os testes se tornaram mais importantes desde que a exigência de máscara foi eliminada. Sem um requisito de teste, a maioria dos viajantes não se incomodará em testar ou ficar em casa, mesmo que suspeite que esteja infectada, disse ela.

“A julgar pelos últimos dois anos, a única maneira de proteger os outros é algum tipo de teste forçado”, disse ela, porque “a bússola moral aponta diretamente para si mesmo”.

Dra. Seema Yasmin, médico de saúde pública e diretor da Stanford Health Communication Initiative, ecoou esse ponto. “Eu diria que isso pode dar um alto nível de segurança quando 75% das pessoas não estão usando máscara e podem até tossir e espirrar alto”, disse Yasmin.

(Embora os sistemas de ventilação dos aviões pareçam mitigar significativamente a disseminação do coronavírus, pesquisas sugerem que as pessoas sentadas em algumas fileiras ainda representam um risco umas para as outras.)

“Alguns testes são melhores do que nenhum”, disse Nathaniel Haferbiólogo molecular da Faculdade de Medicina UMass Chan.

Muitos países também usam testes para incentivar a vacinação, dispensando a exigência de pessoas vacinadas, disse Meghan Benton, diretor de pesquisa do Migration Policy Institute, que acompanha os requisitos de viagem. Os Estados Unidos incentivam a vacinação à sua maneira, proibindo a entrada da maioria dos visitantes não vacinados do exterior.

Dado que atualmente existem pelo menos quatro processos pendentes que contestam a exigência de testes internacionais, alguns se perguntam se ela pode ser derrubada por uma decisão de um juiz, já que a exigência de usar máscara em aviões e outros meios de transporte foi em abril.

Lawrence O. Gostin, professor de direito de saúde global na Georgetown Law, não pensa assim. O CDC pode exigir testes de visitantes que entram no país do exterior por causa da Lei do Serviço de Saúde Pública, que foi explicitamente criada para impedir a introdução de doenças infecciosas perigosas nos Estados Unidos, disse ele.

A regra, disse ele, “seria extremamente difícil de contestar com sucesso nos tribunais, mesmo para os juízes mais conservadores”.