Cultura

O evento ‘Keepers of the Culture’ do museu de San Diego homenageia artistas negros locais que elevam a comunidade

O evento 'Keepers of the Culture' do museu de San Diego homenageia artistas negros locais que elevam a comunidade

Pensando em como homenagear o trabalho artístico e cultural dos mais velhos da comunidade, a diretoria do Museu Afro-Americano de Belas Artes de San Diego começou o “Guardiões da Cultura” evento há quatro anos.

“(Nós) realmente queríamos fazer algo para aquelas pessoas que ajudaram a manter a cultura negra viva em San Diego. Nós realmente tentamos reconhecer alguns dos mais velhos e queremos ter certeza de destacar pessoas que estão fazendo seu trabalho há muito tempo. Essas duas coisas realmente nos guiam em termos de quem escolhemos a cada ano”, disse Gaidi Finnie, diretor executivo do museu.

“San Diego está mudando, no que diz respeito aos negros. Quando cheguei aqui, havia rádios negras, havia boates, havia mais de um jornal negro, havia lugares onde as pessoas iam regularmente. Agora, dependendo de onde você mora, você pode não ver uma pessoa negra. Nós realmente queremos… ser um lugar onde as pessoas possam ter mais conhecimento da história afro-americana nesta área. É muito importante apontar essas pessoas e indicá-las todos os anos porque há cada vez mais pessoas que precisam ser reconhecidas.”

Este ano, “Keepers of the Culture” será realizado às 17h na sexta-feira no Quartyard, no centro de San Diego. Os homenageados incluem contador de histórias, ator e escritor Alice Smith Cooper; Nathan East, músico de jazz e membro fundador do grupo de jazz contemporâneo Fourplay; artista visual e dramaturgo Calvin Manson; e pintor e escultor Andrea Correndo. (Embora este evento gratuito e com ingressos esteja esgotado, as pessoas ainda podem fazer doações ao museu para apoiar seu trabalho.)

Rushing, 64, é originalmente de Chesapeake, Virgínia, e vive em San Diego há mais de 30 anos. Depois de alguns anos servindo na Marinha como mecânico estrutural de aviação, pintando logotipos e insígnias em aeronaves, ele trabalhou para a General Dynamics e Rohr antes de retornar à arte e se formar na Academy of Art University de San Francisco. Desde então, ele teve seu trabalho apresentado na San Diego State University; Universidade Estadual da Califórnia, San Marcos; o Museu de Arte de San Diego; a Galeria Michael J. Wolf; Galeria de faíscas; e outros. Atualmente leciona arte em sua Academia de Arte de San Diego em Liberty Station, e tirou algum tempo para falar sobre seu trabalho e o que significa ser homenageado como alguém que eleva a cultura negra em San Diego. (Esta entrevista foi editada para maior extensão e clareza.)

P: O que significa para você ser reconhecido como um dos “Guardiões da Cultura” este ano?

UMA: Estou particularmente satisfeito com este prémio. Parece que meus esforços não passaram despercebidos. Eu certamente tento elevar as pessoas da minha raça, mas também as pessoas em geral, para oferecer a elas uma melhor compreensão de seu lugar no universo.

P: Você pode falar sobre o que a cultura negra significou para você como artista e também como indivíduo?

UMA: Eu estava pensando nisso essa semana. Tive a sorte de crescer em uma comunidade onde o sistema educacional ensinava história dos negros quando eu era criança, então cresci muito mais informado, infelizmente, do que muitas pessoas. Eu realmente tento divulgar esse conhecimento e lembrar a todos, principalmente os negros, de sua história e de seu lugar no mundo.

P: Existem exemplos de seu trabalho que você pode apontar para onde você fez isso? Você pode falar sobre sua abordagem na seleção e no processo de criação dessas obras?

UMA: Sem tentar ser muito político, eu diria que nos últimos cinco ou seis anos, concentrei-me no homem negro. Eu sinto que ele é o mais desprivilegiado de todos na sociedade e continua sendo. Tentei pintar o homem negro de uma forma que mostrasse força, beleza e inteligência, todas as coisas que ele possui. Eu acho que o homem negro é, de certa forma, uma parte ameaçada da cultura, do país, e eu só gosto de ajudar na correção disso, na correção de alguns desses mal-entendidos.

P: O diretor executivo do museu foi citado dizendo que os homenageados a cada ano são selecionados por causa da maneira como todos vocês são líderes na expressão da cultura negra, nutrindo-a, mantendo-a viva, expandindo-a e, em alguns casos, fundando-a. Como você vê seu próprio trabalho dentro desse contexto?

UMA: Eu só estou tentando sempre retratar os negros com imagens positivas; é um ponto pessoal para mim. Eu nunca pintei pessoas negras de forma negativa, não faria isso, não sei por que faria. Isso tem sido o principal. Eu sempre tento nos pintar como somos.

P: O que você espera que as pessoas tirem disso e entendam por causa do seu trabalho?

UMA: Eu acho que meu trabalho é realmente baseado em apenas querer que as pessoas pensem. Não quero dizer às pessoas o que pensar, só quero que vejam o meu trabalho e que seja um ponto de partida. Um lugar onde isso desencadeia o pensamento e eles olham ao redor, veem o mundo e tentam se entender um pouco melhor.

P: Seu site diz que você está profundamente interessado na condição humana e nos insights que surgem da maneira como as pessoas respondem a essa condição. O que lhe vem à mente quando pensa no que significa “a condição humana”?

UMA: Basicamente, apenas ser humano e como reagimos ao mundo. Eu ensinei o ensino fundamental por muitos anos, e eu ensino o ensino médio agora (no SCY alto, uma escola de ensino médio para meninos da Yeshiva ortodoxa em Clairemont), e não acho que a idade seja a medida real de como as pessoas se relacionam com o mundo ao seu redor. Vim para ver como você vê o mundo é como você responde aos estímulos, como você o vê e como você se relaciona com ele.

Ensinar na minha própria escola de arte, San Diego Art Academy, me deu muitas informações sobre as pessoas e como elas pensam e reagem. Acho que tenho sido bem-sucedido no ensino de adultos, certamente porque ensino para a personalidade, não ensino de uma maneira única. Cada um aprende à sua maneira e assimila o conhecimento à sua maneira.

P: Como você se viu evoluir e crescer como artista ao longo dos anos?

UMA: Eu tento permanecer um estudante. Acho que pessoas bem-sucedidas em todas as profissões e coisas que você faz, acho que elas tentam permanecer na mentalidade de estudante e estão aprendendo todos os dias, coletando informações e tentando aperfeiçoar e evoluir. Eu só trabalho todos os dias. Eu me considero muito afortunado por poder fazer o trabalho da minha vida, o trabalho que escolhi, então trabalho muito duro nisso.

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