Cultura

Ataques ao novo chanceler da UW-Madison mostram como as guerras culturais chegaram para presidentes de faculdades

Ataques ao novo chanceler da UW-Madison mostram como as guerras culturais chegaram para presidentes de faculdades

Os republicanos de Wisconsin que estão acumulando críticas ao novo chanceler da Universidade de Wisconsin-Madison – um acadêmico de carreira – refletem uma retórica crescente contra o autogoverno e outras práticas estabelecidas de ensino superior, dizem especialistas em liderança.

Esse movimento antiacadêmico encorajado tem consequências políticas nas casas estatais e implicações práticas para aqueles encarregados de fazer as universidades funcionarem sem problemas, dizem eles. O ensino superior está sendo tratado cada vez menos como um bem público. E, provavelmente, menos presidentes em potencial estão dispostos a assumir esses cargos executivos em meio às turbulências políticas, especialmente em instituições públicas de alto nível.

Jennifer Mnookin, que atualmente é reitora da Faculdade de Direito da Universidade da Califórnia, Los Angeles, foi nomeado por unanimidade na segunda-feira o 30º chanceler da principal instituição pública de Wisconsin. Ela começará seu mandato em 4 de agosto, substituindo Rebecca Blank, que se tornará presidente da Northwestern University, uma organização privada sem fins lucrativos de primeira linha.

De qualquer forma, Mnookin é uma acadêmica mainstream com um currículo forte, tendo obtido seu Juris Doctor na Universidade de Yale e mais tarde um doutorado em estudo social da ciência e tecnologia do Massachusetts Institute of Technology. Decanos de direito costumam ser atraentes para comitês de busca presidencial porque eles estão familiarizados com responsabilidades executivas principais, como assuntos regulatórios, captação de recursos e relações com ex-alunos.

Mas quase imediatamente após a nomeação de Mnookin ser tornada pública, poderosos legisladores estaduais republicanos começaram a denunciá-la.

O presidente da Assembleia de Wisconsin, Robin Vos, pediu que o conselho de regentes da Universidade de Wisconsin reconsiderasse sua escolha, descrevendo a escolha como descaradamente partidária. Em um comunicadoVos vinculou a um ensaio que Mnookin escreveu apoiando as faculdades da Califórnia que exigem a vacina contra o coronavírus e os registros da Comissão Eleitoral Federal mostrando que ela fez contribuições políticas para causas liberais.

Steve Nass, vice-presidente do Comitê de Universidades e Faculdades Técnicas do Senado de Wisconsin, amarrou Mnookin a a “doutrinação forçada” de estudantes universitários com teoria racial crítica, uma estrutura acadêmica de décadas que emergiu como um bicho-papão republicano. Nass insinuou que o GOP poderia limitar o financiamento público à UW-Madison e bloquear aumentos nas mensalidades como resultado da seleção de Mnookin.

Mnookin disse em um comunicado enviado por e-mail que ainda não se encontrou com Vos, mas espera fazê-lo quando chegar a Wisconsin no verão.

“Planejo trabalhar com todos os membros da legislatura estadual, independentemente do partido, para ajudar a atingir nosso objetivo comum de levar a universidade e o estado adiante”, disse Mnookin.

Ela evitou em grande parte abordar a controvérsia em uma entrevista coletiva virtual na terça-feira. A vice-presidente do conselho de regentes disse durante o evento que não acha que a redução do financiamento para a UW-Madison seja realista.

Um porta-voz do Sistema da Universidade de Wisconsin, Mark Pitsch, chamou a atenção para o voto unânime dos regentes para selecionar Mnookin, observando que os membros do conselho foram nomeados pelos governadores democratas e republicanos.

“O processo de seleção do conselho de regentes da UW para chanceleres e o presidente é rigoroso e bem considerado, e resultou em um grupo talentoso e diversificado de líderes em universidades de Wisconsin, incluindo o chanceler designado Mnookin”, disse Pitsch em um e-mail. “Estamos ansiosos pela chegada dela na UW-Madison.”

Novo partidarismo

As buscas presidenciais universitárias em outros lugares são politizadas há muito tempo, com cargos de executivo-chefe às vezes servindo como plataforma de pouso para políticos de saída. Sonny Perdue, ex-governador republicano da Geórgia e funcionário do governo Trump, assumiu recentemente o Sistema Universitário da Geórgia em meio a fortes críticas de alunos e professores. Perdue não tem nenhuma experiência administrativa de nível superior.

E os republicanos de Wisconsin há muito aproveitam as decisões mais centradas em educação para marcar pontos políticos. Ex-governador Scott Walker em 2015, proteções de posse enfraquecidas nas instituições públicas do estado antes de uma corrida à presidência dos EUA. Isso foi amplamente considerado uma estratégia para se tornar uma base do Partido Republicano desconfiado do ensino superior.

candidatos republicanos a governador de Wisconsin e procurador-geral por sua vez, mancharam Mnookin à medida que as eleições primárias do estado se aproximam em agosto.