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As agências de viagens da Ensemble aprovaram a aquisição da Navigatr por ampla margem: Travel Weekly

As agências de viagens da Ensemble aprovaram a aquisição da Navigatr por ampla margem: Travel Weekly

O Ensemble Travel Group disse que o acordo do Grupo Navigatr para adquirir o consórcio de agências de viagens beneficiará os membros do Ensemble e, em última análise, o público viajante.

David Harris

Uma supermaioria dos 312 acionistas do Ensemble Travel Group, 83%, aprovou a aquisição.

Até agora, o Ensemble operava como uma cooperativa, com cada agência membro detendo uma ação na empresa. A mudança, “um processo bastante significativo”, tornará a empresa privada, disse o CEO David Harris em entrevista. Os termos do acordo não foram divulgados.

E embora a transição não seja uma tarefa fácil, quando estiver completa, ele previu que será um “ganha-ganha” para membros, fornecedores e consumidores do Ensemble.

Harris disse que a Ensemble já recebeu consultas de agências interessadas em se associar após o anúncio da aquisição.

Assim que o acordo com a Navigatr for fechado, a Ensemble operará como uma entidade autônoma sob o guarda-chuva da Navigatr, com sede em Toronto. E embora a Navigatr forneça ferramentas como novas tecnologias para as agências do Ensemble, os membros terão a capacidade de fazer transações como sempre fizeram, e as coisas permanecerão relativamente em status quo.

“A conhecida marca Ensemble de mais de 50 anos permanecerá”, disse Harris. “Trata-se de manter as coisas que estão funcionando muito bem e melhorar em outras áreas onde há necessidade de melhorias”.

A Ensemble, com sede em Nova York, foi fundada em 1968 como a Greater Independent Association of National Travel Services (GIANTS) e rebatizada como Ensemble em 2004. Hoje, seus 312 acionistas representam mais de 600 agências nos EUA e Canadá.

Sob uma nova estrutura, Harris se tornará o presidente do Ensemble. Michael Johnson, que ingressou na Navigatr em 2021 sem título específico, será o presidente do Ensemble. Johnson foi presidente da agência anfitriã Travel Edge, uma empresa do portfólio da Navigatr, até setembro de 2021. Outros investimentos da Navigatr incluem a empresa de tecnologia de viagens TripArc e Kensington Tours.

Tecnologia da Navigatr deve ajudar na lucratividade da agência

A plataforma ADX da TripArc será uma benção para os membros do Ensemble, disse Harris, e permitirá que eles “transacionem certos tipos de transações que não são tão fáceis ou mesmo prontamente disponíveis em outras plataformas”. O fato de o ADX ter sido projetado como um programa B2B com os agentes em mente também é um benefício.

Johnson disse em uma entrevista que a Navigatr se dedica a melhorar os rendimentos e margens das agências e que o ADX – que permite que os agentes façam a construção de itinerários, reservas e preços – é fundamental para essa missão.

“A Ensemble já reconhece o valor da agência e do assessor e da venda de viagens, assim como a Navigatr”, disse.

Michael Johnson

Michael Johnson

A Navigatr e a Ensemble começaram a falar sobre um possível acordo meses atrás. Johnson disse que cada um reconhecia que “ambas as organizações tinham uma força considerável e que essas forças eram na verdade complementares”. A tecnologia da Navigatr e a marca bem estabelecida da Ensemble e a comunidade de agências funcionam bem juntas, disse ele.

À medida que as negociações avançavam, a Ensemble realizou várias reuniões com acionistas para comunicar os termos do acordo e os benefícios de uma aquisição, disse Harris. O objetivo das duas empresas era cumprir a legalidade da transação, mas também comunicar-se bem com os membros do Ensemble.

A aquisição da Navigatr deverá ser concluída até o final do mês, mas o processo não foi isento de controvérsias.

No início deste mês, o consórcio de agências de viagens corporativas Hickory Global Partners disse que fez uma oferta concorrente para adquirir a Ensemble, mas afirmou que a Ensemble nunca divulgou essa oferta aos membros. Hickory também afirmou que a Ensemble estava apressando a aquisição da Navigatr.

Depois que a declaração de Hickory sobre sua oferta foi divulgada, um membro do Ensemble, Eric Goldring, proprietário da Goldring Travel em Truckee, Califórnia, levantou suspeitas sobre o momento. Goldring postulou que a declaração de Hickory foi feita para perturbar a votação iminente sobre a transação Navigatr.

A Ensemble se recusou a comentar a declaração de Hickory.