Cultura

Anthony Cirelli é um excelente exemplo da cultura unida da Lightning

Anthony Cirelli é um excelente exemplo da cultura unida da Lightning

TAMPA — Pergunte no vestiário do Lightning sobre Anthony Cirelli e uma palavra surge mais do que outras:

Confiável.

Mas quando você ouve seus companheiros de equipe e treinadores falarem sobre o atacante de 24 anos, você entende o profundo apreço deles por ele – a paixão com que ele joga no gelo e sua natureza despretensiosa fora dele, como nenhum trabalho está abaixo dele, como conversas com ele podem fazer você sorrir, rir e pensar profundamente ao mesmo tempo, e como ele vai dar socos para defender companheiros de equipe ou entregar presentes de aniversário para seus filhos.

“Ele é apenas um ser humano de dinheiro no gelo, longe do gelo”, disse o assistente técnico Derek Lalonde. “Os caras sabem disso, os caras respeitam e os caras não tomam isso como garantido. Ele é especial, com certeza.”

No mês passado, a equipe se reuniu no domingo de Páscoa na casa do defensor Ryan McDonagh, faltando apenas o coelhinho da Páscoa. Uma fantasia estava pronta, mas precisava de um voluntário. Em um time com tantos jogadores com crianças pequenas, não havia muitas opções.

Como ele faz com tantos papéis no gelo, Cirelli pulou de cabeça. O traje era um pouco mal ajustado. A parte de cima não amarrava totalmente nas costas, a cabeça do coelho balançava e não escondia o cabelo de Cirelli, então algumas crianças deram duas voltas.

“Algumas das crianças ficaram tipo, ‘Esse não é ele. Esse não é o coelhinho da Páscoa’, porque eles podiam ver meus sapatos saindo da fantasia”, disse Cirelli. “Quero dizer, a cabeça estava meio que pulando e ligando e desligando; ficou um pouco grande.”

Anthony Cirelli (71) arma para o goleiro dos Panthers Sergei Bobrovsky (72) durante o segundo período do jogo 2. [ DIRK SHADD | Times ]

Mas Cirelli vendeu, tirando fotos enquanto segurava sua cesta cheia de ovos, acenando e torcendo pelas crianças enquanto elas desciam por um escorregador inflável.

“Foi tudo diversão e jogos”, disse Cirelli. “Sem dúvida, eu ia fazer isso com certeza. … Temos muitas crianças na equipe. Quando cheguei aqui muito, muito mais agora. E eu comecei a conhecer todos eles um pouco. Então é bom apenas colocar um sorriso no rosto deles e apenas sair com eles.”

E Cirelli recebeu elogios de seu esforço:

“Tony sempre foi ótimo com caras com famílias e crianças pequenas e coisas assim”, disse McDonagh. “Foi um mimo com certeza. As crianças absorveram. Eles adoraram, e ele interpretou o papel lindamente.”

Em cinco temporadas da NHL, Cirelli se estabeleceu como um dos principais atacantes do jogo, constantemente na conversa para o Prêmio Selke.

Seja ancorando uma unidade de pênaltis que tem sido uma das melhores nesta pós-temporada, perseguindo discos nos cantos, acelerando o ritmo no forecheck, atacando um oponente tentando sacudir um companheiro de equipe, bloqueando tiros em um lado do gelo ou criando um tela na frente da rede do outro, Cirelli parece fazer tudo pelo Relâmpago.

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O gol giratório de Cirelli no jogo 6 da vitória da primeira rodada sobre Toronto foi uma das jogadas mais impressionantes da equipe na pós-temporada. Com o pivô Brayden Point de fora devido a lesão nos últimos dois jogos, Cirelli vem se movendo entre as linhas de cima, ganhando um tempo maior no gelo. Sua vitória de 20:41 na segunda rodada do jogo 2 de quinta-feira sobre os Panthers foi a terceira mais alta entre os atacantes do Lightning.

Anthony Cirelli (71) gira em torno do defensor do Maple Leafs, Mark Giordano (55), no canto inferior esquerdo, para chutar o disco para um gol de mão curta no jogo 6 da série da primeira rodada.
Anthony Cirelli (71) gira em torno do defensor do Maple Leafs, Mark Giordano (55), no canto inferior esquerdo, para chutar o disco para um gol de mão curta no jogo 6 da série da primeira rodada. [ DIRK SHADD | Times ]

“Ele é alguém que tenta fazer tudo da maneira certa”, disse o defensor Zach Bogosian. “E como jogador, obviamente você respeita o quão duro ele trabalha e ele é um competidor e literalmente fará qualquer coisa para vencer. Quando você vê alguém fazendo isso, é fácil entrar na fila ou seguir, só porque você sabe que ele está fazendo coisas que muitas pessoas não gostariam de fazer. E ele está fazendo isso muitas vezes com um sorriso no rosto ou um jeito de brincadeira sobre isso.”

Quando ele estava começando, Cirelli recebia comentários bem-humorados de colegas de equipe veteranos sobre a frequência com que os treinadores do Lightning destacariam suas jogadas em sua crítica de filme.

“Como treinador, você nunca pode ter um favorito, mas os caras sabem que eu tenho um favorito”, brincou Lalonde. “Eles pegam em mim. No início da minha carreira, todos os clipes positivos eram de Cirelli e ele levava uma surra absoluta dos caras depois. Então eu propositalmente reduzi o tom. Mas é difícil não fazer isso.

“Ele só se importa. Ele ama os caras, ele adora estar perto dos caras. Ele é apenas um cara que você quer ter por perto.”

O atacante Pat Maroon gosta do lado vocal de Cirelli, aquele que vai cantar com seu bom amigo Point no vestiário.

“Todos nós meio que sentamos e nos divertimos com isso”, disse Maroon. “Ele tem uma grande personalidade. Ele é um ótimo garoto. E é isso que é tão bom em nosso vestiário com caras como Anthony… você pode simplesmente sair e ter uma boa conversa com eles, e isso pode se transformar em uma conversa profunda ou engraçada ou algo fora das paradas. ”

Anthony Cirelli, à esquerda, e Brayden Point falam com a mídia após a vitória do jogo 6 sobre Toronto.  Os dois são bons amigos longe da arena.
Anthony Cirelli, à esquerda, e Brayden Point falam com a mídia após a vitória do jogo 6 sobre Toronto. Os dois são bons amigos longe da arena. [ LUIS SANTANA | Times ]

Quando perguntado por que seus companheiros de equipe gravitam tanto em torno dele, ele dá de ombros e diz que seus pais, Maria e Rocco, o criaram para trabalhar duro e tratar bem as pessoas. Cirelli disse que o vínculo da equipe cresceu após os sacrifícios necessários para ganhar duas Copas Stanley consecutivas.

“Fora do hóquei, se alguém precisa de alguma coisa, precisa que eu faça qualquer coisa por eles, estou lá para ajudar e acho que isso é para todos em nossa equipe”, disse Cirelli. “Se você precisa de um favor ou precisa de algo aqui ou ali, eles estão sempre lá para você. …

“Você pode ver como somos um grupo unido. Todo mundo está se defendendo. Não deixamos ninguém mexer com ninguém do nosso time, principalmente no gelo. … Acho que passar pelo que passamos nos últimos dois anos provavelmente nos tornou muito mais próximos.”

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